Daphne van Dijk werkt als coördinator Jongerenwerk bij van Houten&co, voor o.a. het project Jonge Mantelzorgers. In de herfstvakantie heeft van Houten&co verschillende activiteiten georganiseerd voor deze jonge mantelzorgers. Daphne vertelt over haar werk als jongerenwerker en het project Jonge Mantelzorgers.

daphne

Waarom is het belangrijk dat er activiteiten worden georganiseerd voor jonge mantelzorgers?

‘Eén op de vier jongeren is mantelzorger, dus dat zijn er best veel. Jonge mantelzorgers zijn jongeren die in hun gezin te maken hebben met een ouder, broer of zus die chronisch ziek is. Dat kan zowel lichamelijk als geestelijk zijn. Wij richten ons heel breed op deze jongeren die daardoor een minder zorgeloze jeugd hebben dan de gemiddelde leeftijdsgenoot. Zij durven niet open te zijn over de thuissituatie tegenover de omgeving. Op school kan dit ook voor problemen zorgen. Het kan zelf zo ver komen dat ze geen tijd meer hebben voor hun huiswerk of om leuke dingen te doen, omdat zij thuis toch veel moeten zorgen en zo ook geen vriendjes of vriendinnetjes mee naar huis durven te nemen. Het is een best kwetsbare groep jongeren en daarom kiezen we er vanuit jongerenwerk voor om hun te helpen. Zodat deze jonge mantelzorgers zien dat ze niet alleen zijn. Het is niet zo dat we tijdens de activiteiten praten over de thuissituatie. Het is geen therapie, het gaat gewoon om een ontspannende dag.’

Welke activiteiten hebben jullie deze herfstvakantie georganiseerd?

‘Wij hebben volgende week een uitstapje naar NEMO, een voetbaltoernooi, een fietstocht met speurtocht. Het jongerencentrum Enter zelf is ook altijd open, dus de jongeren kunnen binnenkomen lopen wanneer ze maar willen. Er zijn caféavondjes en je kan op woensdagavond komen eten voor een euro. Niet alle activiteiten zijn alleen voor jonge mantelzorgers, maar ik zorg er altijd voor dat ik de lotgenotengroep uitnodig. Zo hebben ze zo veel mogelijk kans om te kunnen ontspannen en om nieuwe mensen te leren kennen.’

Hoe is de sfeer in de groep jongeren?

‘Iedereen weet van elkaar dat er thuis wat aan de hand is heeft, maar dat is ook gewoon allemaal oké. De jongeren zijn heel zorgzaam tegenover elkaar en je merkt al snel dat het heel leuk en gezellig is in de groep. Niemand valt buiten de groep en iedereen wordt geaccepteerd zoals hij of zij is.’

Hoe is van Houten&co op het idee gekomen het project Jonge Mantelzorgers te beginnen?

‘Een paar jaar geleden hoorde ik over de Dag van de Mantelzorg, dat is elk jaar in november. Deze dag was georganiseerd specifiek voor jongere mantelzorgers, die mochten dan een dag naar het Beeld en Geluid museum in Hilversum. Toen dacht ik: dat is wel leuk om met een aantal jongeren die mantelzorger zijn naartoe te gaan. Toen wij ons wilden inschrijven daarvoor bleek het al vol te zitten. Vervolgens dachten wij: als wij niet met iets landelijks mee kunnen doen, dan organiseren wij het zelf wel. Dus toen zijn wij met die zeven mantelzorgers die zich hadden aangemeld naar de Efteling geweest.’

Hadden jullie daar toen een budget voor?

‘Ja, via onze organisatie van Houten&co hadden we dat, dus we dachten dat gaan we gewoon doen. Dat hebben wij daarna eigenlijk verder uitgebouwd. Wij zijn vanaf toen een paar keer per jaar iets gaan organiseren, specifiek voor jonge mantelzorgers. Dat doen wij nu al een aantal jaar en die groep wordt eigenlijk steeds groter. Dan krijg je een soort bestandje van iedereen die ooit een keer heeft meegedaan en die nodigen wij dan iedere keer voor iedere activiteit uit.’

En hoe gaat het verder met de financiering van de activiteiten?

‘De Rabobank hier in Houten heeft besloten om ons te ondersteunen voor twee jaar, dus die heeft de afgelopen twee jaar de activiteiten voor ons gefinancierd. Op deze manier konden wij de activiteiten voor de lotgenotengroep gratis aanbieden. Volgende week is de laatste activiteit die zij financieren, en daarna moeten wij op zoek naar iets anders. Maar het is wel zo dat de gemeente Houten jaarlijks een mantelzorgcompliment aanbiedt, waardoor wij met de jongeren nog één activiteit extra kunnen organiseren per jaar. ’