De Voedselbank in Houten strijdt dit jaar weer om het hoofd financieel bovenwater te houden. Afgelopen zomer zijn er in de gemeenteraad door de ITH en de SGP twee moties ingediend om de Voedselbank bij te staan of de huur, die per jaar €8500 bedraagt, kwijt te schelden. De raad heeft met een grote meerderheid beide moties verworpen.

Volgens Gerard Zandbergen, fractievoorzitter van de ITH, was zijn partij ontsteld door het besluit van de raad om de moties te verwerpen. ‘Voor ITH was deze uitkomst erg zuur en erg teleurstellend. Wij van ITH begrijpen helemaal niets van de opstelling van de gemeenteraad. Het gaat hier om de Voedselbank! Hoe kun je de Voedselbank, die de allerarmsten onder ons helpt te voorzien in hun dagelijkse voeding, zo in de kou laten staan?’

Echter laat David Jimmink, fractielid van GroenLinks Houten (een van de tegenstanders van de motie van SGP en ITH) weten dat er meer achter zat. Ten eerste is de Voedselbank volgens Jimmink nalatig geweest in het zoeken naar sponsoren. ‘De Voedselbank heeft alle partijen benaderd over hun probleem met het rondkrijgen van de financiën. Dit hebben ze gedaan door alle fracties te bezoeken. In onze fractie hebben we met hen overlegd welke mogelijkheden er nog zijn om extra geld te verwerven. Die waren er: ze hadden bijvoorbeeld nog geen subsidie aangevraagd bij de gemeente, nog geen benefietacties gehouden, nog niet echt hard op de deur van de maatschappij geklopt, of gekeken naar waar ze minder konden uitgeven.’
Daarnaast beticht Jimmink de Voedselbank van gelegenheidspolitiek: ‘Waar we niet voor zijn, is steun geven aan elke organisatie die met een noodvraag aan de poort van de politiek klopt. We zijn vóór de Voedselbank, maar tegen gelegenheidspolitiek.’

Het lijkt er op dat, zolang de gemeente bij haar besluit blijft om geen financiële steun te bieden, de Voedselbank bij de samenleving en plaatselijke bedrijven en instanties zijn heil moet gaan zoeken. Aan de zonzijde is er afgelopen maand door twee deelnemers van een marathon in New York €5000 euro opgehaald. Ook bedrijven zoals onder andere de Rabobank, de Albert Heijn in Castellum en enkele plaatselijke scholen hebben dit jaar de Voedselbank uit de brand geholpen, bijvoorbeeld door sponsorlopen en inzamelacties van geld en houdbare producten.